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Qué ver en Negombo: 10 experiencias imperdibles en este hub comercial costero

Negombo, cerca de Colombo, es puerta de entrada o salida de viajes a Sri Lanka. Su historia se remonta a los árabes musulmanes del siglo VII, interesados en el comercio de especias. Bajo el dominio colonial portugués, holandés y británico, Negombo floreció como centro comercial y cultural.

Hoy, esta ciudad costera ofrece una mezcla √ļnica de historia, cultura y belleza natural. Los visitantes pueden explorar su animado mercado de pescado, admirar sus iglesias coloniales y disfrutar de sus hermosas playas. Con una ubicaci√≥n estrat√©gica y una rica herencia cultural, Negombo es un destino imprescindible para los viajeros que buscan una experiencia aut√©ntica en Sri Lanka.

Para ayudarte a organizar tu viaje, hemos elaborado una lista de los 10 mejores lugares que debes visitar en Negombo. Desde templos históricos hasta espacios naturales idílicos, aquí encontrarás todo lo que hace de Negombo un destino imprescindible en cualquier viaje a Sri Lanka.

Playas de Negombo

Las playas de Negombo, a pesar de no ser las mejores de Sri Lanka, ofrecen encantadores paseos y hermosos atardeceres. Frente a los hoteles y restaurantes, se encuentran √°reas limpias donde disfrutar de la brisa marina y la calidez del sol. Aunque el oleaje puede dificultar el ba√Īo, las playas son escenario de actividades como el kitesurf y la pesca.

Los turistas disfrutan de la oportunidad de interactuar con los lugare√Īos, que suelen acudir en familia o con amigos para disfrutar de picnics y deportes. La costa, aunque presenta algunas acumulaciones de basura cerca del mercado de pescado, ofrece rincones tranquilos y pintorescos para explorar. Los visitantes aprecian especialmente la autenticidad y el ambiente relajado de las playas de Negombo.

Mercado del Pescado

El Mercado del Pescado de Negombo ofrece una experiencia fascinante para los visitantes que desean sumergirse en la vida local y conocer de cerca el trabajo de los pescadores. Cada día, estos intrépidos navegantes salen en sus oruvas en busca de la preciada captura, que luego se exhibe en subastas en la playa y se vende en el mercado.

Ubicado cerca del puerto y el Fuerte Holand√©s, el mercado cuenta con amplias √°reas al aire libre donde se seca el pescado en salaz√≥n, un proceso tradicional que atrae la atenci√≥n de los viajeros. El bullicio y la actividad fren√©tica de la descarga y venta de pescado crean una atm√≥sfera √ļnica para quienes buscan una experiencia aut√©ntica.

Los lunes son d√≠as de cierre del mercado, pero los momentos de mayor movimiento se disfrutan por la ma√Īana temprano. Los puestos rebosan de actividad, con pescadores descargando sus capturas, limpiando el pescado y atrayendo a los compradores √°vidos de langostas, cangrejos y gambas frescas.

La laguna de Negombo, que rodea la ciudad, es una importante fuente de mariscos frescos, complementando la oferta del mercado. El espect√°culo de la entrada de los pescadores en la laguna al amanecer (sobre las 6 de la ma√Īana) es una experiencia √ļnica que vale la pena madrugar para presenciar.

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Templo Angurukaramulla

El Templo Angurukaramulla, también conocido como Bodhirajarama Maha Viharaya, es un destacado lugar de culto budista en Negombo, Sri Lanka. Su imponente estatua de Buda, de seis metros de altura y ubicada en la entrada del templo, es solo el comienzo de una experiencia fascinante.

Los visitantes son recibidos por la boca de un dragón, cuya leyenda dice que protege el templo y aleja los espíritus malignos. Al adentrarse, se encuentran con una riqueza de esculturas, murales y pinturas que narran la vida de Buda y las historias de antiguos gobernantes de la isla.

La estupa blanca que domina el paisaje, rodeada de un sereno estanque lleno de tortugas, a√Īade un aura de paz al entorno. Los terrenos del templo ofrecen espacios tranquilos para pasear y disfrutar de la naturaleza.

Aunque la biblioteca histórica actualmente está cerrada, sus ruinas cubiertas de musgo y la escalera en forma de caracol son testimonios de su pasado. Dentro de la estupa, los visitantes son recibidos por majestuosas estatuas de leones de bronce y se maravillan con las pinturas, esculturas y decoraciones que adornan el lugar.

La entrada al Templo Angurukaramulla es gratuita, aunque se sugiere realizar una donaci√≥n al salir como muestra de apoyo. Para disfrutar plenamente de esta experiencia, se recomienda visitar el templo por la ma√Īana, cuando la luz natural resalta la belleza de sus interiores.

Laguna de Negombo

La Laguna de Negombo, un refugio natural para la flora y la fauna, se destaca como una de las lagunas más pintorescas del oeste de Sri Lanka debido a su extensa comunidad de manglares y su entorno de humedales. Este cuerpo de agua no solo es vital para la vida silvestre, sino también para la industria pesquera local.

La pesca en la laguna de cangrejos, camarones y una amplia variedad de especies de peces es una parte fundamental de la economía local. La mayoría de los deliciosos mariscos que se encuentran en la ciudad provienen de aquí.

Navegar por la laguna a través de los exuberantes humedales de Muthurajawela permite avistar varias especies endémicas de avifauna que anidan en lo alto de los árboles. Además, se pueden observar otros reptiles y anfibios durante el recorrido por la laguna.

La Laguna de Negombo es un estuario altamente productivo en Sri Lanka, con una extensión de 12 km de sur a norte y una anchura máxima de 3.75 km. A pesar de su importancia ecológica y económica, enfrenta desafíos como el abandono de granjas acuícolas y la resistencia de la comunidad pesquera local hacia el ecoturismo.

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Canales Holandeses

Los canales de Negombo, que se extienden a lo largo de m√°s de 100 km desde Puttalam hasta Colombo, fueron construidos por los holandeses para agilizar el transporte de mercanc√≠as entre los puestos comerciales. Aunque hoy en d√≠a el transporte por los canales es menos com√ļn, a√ļn se pueden ver barcos navegando tranquilamente, ofreciendo un viaje relajante y pintoresco para los viajeros.

Los lugare√Īos que viven cerca de los Canales Holand√©s de Negombo a menudo tienen sus propias embarcaciones amarradas cerca de sus hogares, utiliz√°ndolas como medio de transporte diario. Esta escena pintoresca se ve realzada por la hospitalidad de la gente local, que suele saludar a los visitantes con sonrisas amistosas mientras pasan.

Algunos hoteles en la zona ofrecen el servicio de alquiler de bicicletas, lo que permite a los viajeros explorar los pueblos cercanos y sumergirse en la vida cotidiana a lo largo de los canales holandeses. Esta experiencia ofrece una perspectiva √ļnica de la vida local y permite una mayor inmersi√≥n en la cultura de la regi√≥n.

El Canal Hamilton, parte de esta red de canales construida por los holandeses y posteriormente utilizada por los británicos, es una importante vía fluvial que conecta Puttalam con Colombo. Comenzando en el extremo sur de la laguna de Negombo, cerca de la Iglesia All Saints, este canal ofrece la oportunidad de realizar un viaje escénico en bicicleta, disfrutando de la la belleza natural de la zona.

Iglesia de San Sebasti√°n

La Iglesia de San Sebasti√°n, tambi√©n conocida como Wella Veediya, es un destacado templo cat√≥lico ubicado en Negombo. Concebida siguiendo el modelo de la catedral de Reims en Francia, se erige en estilo neog√≥tico, siendo San Sebasti√°n el santo patr√≥n de la ciudad. Su construcci√≥n, liderada por el padre G. Gannon, comenz√≥ en 1936 y finaliz√≥ diez a√Īos despu√©s, reemplazando una iglesia m√°s peque√Īa.

Esta iglesia es una de las muchas dedicadas a San Sebasti√°n en Sri Lanka, venerado especialmente en busca de alivio durante epidemias. Anualmente, en enero, se celebra un festival en su honor, con procesiones y donaci√≥n de comida a los necesitados. La Tragedia del Domingo de Pascua de 2019, donde m√°s de 150 personas murieron y numerosas resultaron heridas debido a los atentados, dej√≥ la iglesia cerrada y da√Īada.

Actualmente, la Iglesia de San Sebastián permanece cerrada mientras se espera su restauración, manteniendo su esplendor arquitectónico y su importancia como uno de los templos más destacados de Negombo. Su estilo gótico y su significado religioso y cultural la convierten en un punto de referencia en la ciudad, con la esperanza de que pronto pueda reabrir sus puertas para la comunidad.

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Fortaleza Holandesa

La Fortaleza Holandesa en Negombo, aunque hoy apenas conserva restos de su antigua estructura, es un sitio hist√≥rico que atrae a los amantes de la historia. Originalmente construida por los portugueses para defender Colombo, fue capturada por los holandeses en 1640 y posteriormente reconstruida en un dise√Īo pentagonal.

A lo largo de los a√Īos, la fortaleza experiment√≥ cambios bajo diferentes gobiernos coloniales. Fue ocupada por los brit√°nicos en 1796, quienes la demolieron en gran parte para construir una prisi√≥n, utilizando las piedras de la fortaleza en la construcci√≥n.

Hoy en d√≠a, lo √ļnico que queda es una secci√≥n del muro oriental con vestigios de sus bastiones anteriores, una puerta de entrada con la inscripci√≥n de 1678 y una peque√Īa torre. A pesar de su estado actual, sigue siendo un recordatorio del pasado colonial de Sri Lanka y una parada para aquellos interesados en explorar la historia de la regi√≥n.

Sri Singama Kali Amman Kovil

El Sri Singama Kali Amman Kovil en Negombo es un templo hind√ļ dedicado al dios Ganesh, reconocido por su cabeza de elefante. Aunque menos conocido que otros templos en Sri Lanka, ofrece una experiencia √ļnica para aquellos que deseen explorar la fe hind√ļ en la regi√≥n.

El templo es una obra hermosa y luminosa, con una torre baja decorada con estatuas y bajorrelieves. En su interior, destaca la estatua central de Ganesh, rodeada por columnas adornadas con esculturas de diversas deidades hind√ļes.

Los devotos acuden al templo para hacer ofrendas, buscando la bendición de Ganesh antes de emprender nuevos proyectos, así como la protección y el favor en sus vidas cotidianas. Ganesh es especialmente venerado por intelectuales, banqueros y escribas que buscan su favor.

La torre monumental del templo, conocida como gopuram, es especialmente llamativa por su colorido y su elaborada decoraci√≥n. Es un lugar ideal para tomar fotograf√≠as y capturar la esencia vibrante de la cultura hind√ļ en Negombo.

Aunque puede pasar desapercibido para algunos viajeros, el Sri Singama Kali Amman Kovil ofrece una ventana fascinante a la rica tradición religiosa y artística de Sri Lanka, y es una visita que vale la pena para aquellos interesados en explorar la diversidad espiritual del país.

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Iglesia de Santa María

La Iglesia de Santa María en Negombo es una imponente catedral católica ubicada en el corazón de la ciudad. Destaca como uno de los mayores edificios religiosos de Sri Lanka, lo que la convierte en un punto de referencia importante tanto para los locales como para los visitantes.

Su construcción se inició en 1874 y se completó en 1922, reflejando la influencia cristiana en Negombo desde la ocupación portuguesa. Esta iglesia, junto con otras en la ciudad, refleja la fusión cultural entre las prácticas europeas y el arte y la arquitectura de Sri Lanka en el siglo XX.

La arquitectura de la iglesia sigue el estilo neocl√°sico, con columnas y paredes sencillas. El interior est√° adornado con pinturas alabastro de varios santos en el techo, mientras que las paredes exhiben esculturas religiosas. Destacan las pinturas que narran la vida de Cristo, realizadas por un pintor budista local, N.S. Godamanne.

La Iglesia de Santa María es un punto de encuentro para la comunidad católica de Negombo, pero también atrae a turistas extranjeros por su impresionante arquitectura y su importancia histórica en la región. El característico color rosado de su fachada la hace fácilmente reconocible y la convierte en una visita obligada en Negombo para quienes buscan explorar su patrimonio religioso y cultural.

Iglesia de San Estéban

La Iglesia de San Esteban, también conocida como St. Stephen's Church, se encuentra en Negombo, Sri Lanka, cerca del Fuerte Holandés y la Laguna de Negombo. Construida en 1880 durante la era colonial británica, esta iglesia anglicana de estilo gótico no es muy grande, pero destaca por su belleza y encanto.

Su ubicación estratégica la convierte en un punto de referencia importante en Negombo, atrayendo a fieles devotos y visitantes curiosos por conocer la historia de la región. Aunque no es imprescindible para todos los turistas, aquellos interesados en la vida local y la cultura religiosa pueden encontrar en esta iglesia una ventana a las tradiciones de la comunidad anglicana en Sri Lanka.

La construcci√≥n de la iglesia se inici√≥ en el siglo XIX, como parte del deseo de la comunidad anglicana de establecer un lugar de culto en Negombo. El dise√Īo g√≥tico y los detalles arquitect√≥nicos reflejan la influencia brit√°nica en la regi√≥n durante ese per√≠odo.

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Mapa de lugares que ver en Negombo

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