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Qué ver en Kataragama: 10 lugares sagrados y culturales al sur de Sri Lanka

Kataragama es una de las ciudades sagradas más veneradas del país y un paraíso para los amantes de la historia y la arquitectura, con sus templos y santuarios que datan de siglos atrás. Pero eso no es todo, esta ciudad también ofrece una rica naturaleza y una increíble fauna salvaje que te dejarán con ganas de más.

En este artículo, vamos a guiarte a través de los 10 mejores lugares que ver en Kataragama. Cada una de estas paradas te mostrará un aspecto diferente de esta increíble ciudad, dejándote un recuerdo duradero de tu viaje a Sri Lanka.

Templo de Kataragama

El Templo de Kataragama es un complejo sagrado venerado por hindúes, budistas, musulmanes y el pueblo Vedda. Este sitio único, que alguna vez fue un santuario inaccesible en la jungla, ahora es fácilmente accesible por carretera. El complejo incluye templos budistas, santuarios hindúes dedicados a Shiva y una mezquita, reflejando su carácter secular y la armonía interreligiosa.

El templo, dedicado al dios de la guerra hindú Murugan y a la deidad guardián budista Kataragama 'deviyo', ha atraído a peregrinos de Sri Lanka y el sur de la India durante siglos. La arquitectura del templo es notablemente sencilla y se ha mantenido en su forma original, con edificios rectangulares de piedra y uno de madera dedicado a Valli, contrastando con otros templos hindúes en Sri Lanka o India.

El templo es famoso por sus festivales, especialmente el festival de Kataragama, que atrae a miles de devotos. Estos eventos combinan prácticas hindúes y budistas, reflejando la fusión cultural del templo. Los horarios del templo son de 9 a 16 h, y aunque hay una tarifa de entrada de 2.0EUR de Sri Lanka, no siempre se aplica.

La historia del templo es rica en leyendas y mitos que varían según la religión y la etnia. Aunque es difícil reconstruir la historia factual del lugar, el templo de Kataragama sigue siendo un importante centro de peregrinación y un símbolo de unidad espiritual en Sri Lanka.

Sella Kataragama

Sella Kataragama es un lugar de gran significado espiritual y cultural, venerado tanto por budistas como por hindúes. La historia de este lugar se remonta a la era pre-cristiana, y está íntimamente ligada a la leyenda del dios hindú Skanda. Según la creencia hindú, Skanda llegó a Sri Lanka tras una disputa con su esposa Thevani y se estableció cerca de Kataragama, en Wedihiti Kanda.

Una leyenda cuenta que Skanda, incapaz de ganar el amor de Valli, una hermosa joven local, recurrió a la ayuda de su hermano, el dios Ganesh. En Sella Kataragama, Skanda se transformó en un anciano para acercarse a Valli, quien estaba asustada por un elefante (Ganesh disfrazado).

Skanda ofreció su ayuda a cambio de matrimonio, y Valli aceptó. Luego, Skanda reveló su verdadera forma, pero debido a un descuido, Ganesh quedó con cabeza de elefante. Se cree que la pareja recién casada vivió en Sella Kataragama.

Hoy, Sella Kataragama es un área multicultural que atrae a personas de todas las religiones, incluidos los Veddas, el grupo indígena de Sri Lanka. Para acceder al área sagrada, se debe cruzar el río Menik Ganga. El complejo del templo incluye varios kovils y devales, como Ganapathi Kovil, Siva Kovil, Kataragama Kovil, Valliamma Kovil, Lakshmi Kovil, Saman Devalaya y Mahasen Viharaya, dedicado al rey Mahasen.

Este lugar es una parada obligatoria para los peregrinos que visitan Kataragama y es común que las parejas recién casadas visiten los devales de Valli Amma para recibir bendiciones.

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Templo de Kiri Vehera

Kiri Vehera es una estupa antigua y uno de los sitios de peregrinación budista más venerados del país. Se cree que fue construida por el Rey Mahasena en el siglo VI a.C. Esta estupa, que mide aproximadamente 29 metros de altura y tiene una circunferencia de unos 85 metros, se encuentra a 800 metros del famoso Ruhunu Maha Kataragama Devalaya.

Este es parte de los 'Solosmasthana', los 16 sitios de peregrinación budista más sagrados de la antigua Sri Lanka. La estupa es visitada por devotos de varias religiones, incluyendo hinduistas, cristianos, católicos y musulmanes, reflejando una relación armoniosa entre diferentes creencias. Según las crónicas históricas, el lugar fue visitado por el Buda Shakyamuni durante su tercer viaje a la isla.

La arquitectura de Kiri Vehera es representativa de las estupas antiguas de Sri Lanka, con su forma semiesférica y construcción en ladrillo. La estupa se encuentra en un jardín de árboles Kihir, originalmente conocido como Kihir Vehara, y más tarde simplificado a Kiri Vehara.

Kiri Vehera está abierta todos los días y la entrada es gratuita, lo que permite a visitantes y peregrinos de todas las partes del mundo explorar este sitio sagrado sin restricciones. La estupa no solo es un lugar de oración y meditación, sino también un testimonio de la rica historia religiosa y cultural de Sri Lanka.

Templo de Tissamaharama

El Templo Tissamaharama Raja Maha Vihara, ubicado en Tissamaharama, al sur de Kataragama, es un antiguo templo budista con una historia que se remonta al siglo II a.C.

Fundado por el Rey Kavan Tissa de Ruhuna, este templo es uno de los cuatro principales monasterios budistas establecidos en Sri Lanka tras la llegada de Arhant Mahinda Thera al país. Se dice que el propio Buda consagró el sitio del templo, pasando tiempo en meditación allí con 500 arhats (individuos iluminados) durante su tercera visita a la isla.

La arquitectura del templo es notable, con el Tissamaharama Dagoba, situado en los terrenos del monasterio, siendo una de las estupas más grandes de Sri Lanka. Esta, con su forma de burbuja y construida con ladrillos sobre una plataforma cuadrada de piedras de granito, es un ejemplo destacado de la arquitectura budista antigua. Se cree que el stupa alberga reliquias sagradas, aunque hay debate sobre cuáles son exactamente.

A lo largo de los siglos, el templo ha sido objeto de varias renovaciones y restauraciones, especialmente durante el reinado del rey Illanaga en el 38 d.C. y más recientemente en el siglo XIX. El templo también sufrió daños durante las invasiones y fue abandonado durante un tiempo en el siglo XVIII bajo el dominio colonial holandés.

Hoy en día, el Templo Tissamaharama es un sitio de peregrinación importante y uno de los dieciséis lugares más sagrados para los budistas en Sri Lanka. El templo está abierto para visitantes y peregrinos durante todo el año, dada su importancia religiosa y cultural.

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Wedihiti Kanda

Wedihiti Kanda, una montaña rocosa situada cerca del famoso Kataragama Devalaya en Sri Lanka, es un destino espiritualmente significativo y popular entre los peregrinos. Aunque su historia completa no está bien documentada, la montaña está profundamente arraigada en el folclore, especialmente en relación con la deidad de Kataragama.

Según las leyendas, el rey Dutugemunu prometió construir un gran templo (devalaya) para la deidad de Kataragama si lograba vencer al invasor Elara, que gobernaba desde Anuradhapura. Tras su victoria, el rey Dutugemunu se encontró con la deidad en la cima de Wedihiti Kanda. La leyenda dice que la deidad usó un arco y una flecha para determinar el lugar de construcción del templo.

Algunas historias identifican al Kataragama Deviyo (deidad) como el poderoso rey guerrero regional Mahasena, quien se convirtió al budismo después de encontrarse con Buda durante su tercera visita a Sri Lanka. Después de su muerte, la comunidad lo elevó al estatus de deidad. Se cree que el rey Mahasena se retiró a la cima de Wedihiti Kanda en su vejez, viviendo como un ermitaño y meditando hasta su muerte.

Hoy en día, en la cima de Wedihiti Kanda se pueden encontrar restos de un antiguo santuario, aunque se han construido nuevos santuarios, alterando parcialmente su configuración histórica. Sin embargo, la subida a la montaña sigue siendo una experiencia espiritual única, ofreciendo una vista panorámica y una atmósfera de paz que justifica el esfuerzo de la escalada.

Templo de Sithulpawwa

El Templo de Sithulpawwa, situado cerca de Yala en el distrito de Hambantota, es un antiguo monasterio budista que data del siglo II a.C. Construido por el rey Kavan Tissa de Ruhuna, este complejo de templos se extiende sobre una vasta área y es conocido por su impresionante arquitectura. El nombre Sithulpawwa proviene de "Chiththala Pabbatha", que significa "la colina de la mente tranquila".

El complejo incluye varias estupas, templos en cuevas, estatuas de Buda, una casa de estupas y casas de imágenes dispersas por el terreno. Una de las características más notables es el templo cueva, que alberga antiguas pinturas datadas en el siglo III a.C. Estas pinturas, realizadas en rojo y amarillo sobre una fina capa de yeso, son un testimonio de la habilidad artística de la época.

La estupa principal se erige sobre una montaña rocosa, accesible por escalones de piedra tallados en la colina, permitiendo a los visitantes ascender hacia ella. Los muros que rodean el área del patio están construidos con grandes rocas, y explorar el lado norte de la estupa revela los restos de varios edificios antiguos.

Además de la estupa principal, hay una colina conocida como "Pequeña Sithulpawwa", que alberga una estupa y estructuras similares. Las excavaciones en este sitio han descubierto valiosos objetos, incluyendo una imagen única de la diosa Thara y numerosas estatuas de Buda.

El templo también cuenta con inscripciones en roca de importancia histórica, que datan principalmente de la era precristiana. Estas inscripciones mencionan figuras históricas como Nandimithra y Welusumana, dos de los "Dasamaha Yodhayan" del ejército del rey Dutugemunu.

El mejor momento para visitar Sithulpawwa es temprano en la mañana o al final de la tarde. Hay visitas guiadas disponibles, y los turistas pueden participar en ceremonias religiosas, observando las costumbres y tradiciones del templo.

Generalmente, hay una tarifa de entrada nominal para los visitantes, que contribuye al mantenimiento y preservación del sitio. Hay alojamiento disponible cerca del templo, que varía desde casas de huéspedes económicas hasta resorts de lujo.

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Parque Nacional de Yala

El Parque Nacional Yala es el segundo más grande y el más visitado del país. Su historia se remonta a la época de los reyes cingaleses en el siglo II a.C., cuando era utilizado como zona de caza real. Durante la época colonial británica, Yala continuó siendo un área de caza. En 1900, el gobierno británico declaró una gran parte de la región como Reserva de Caza. En 1938, se convirtió finalmente en Parque Nacional.

El parque es famoso por su diversidad de vida silvestre, incluyendo elefantes, cocodrilos, búfalos, ciervos, monos, osos perezosos y una de las poblaciones de leopardos más densas del mundo. Ofrece safaris en jeep para observar la vida silvestre en su hábitat natural, siendo una experiencia única para los visitantes. Además, Yala es un paraíso para los amantes de las aves, con más de 200 especies registradas.

Los safaris en Yala generalmente se realizan por la mañana temprano o al final de la tarde. El precio del safari varía según el operador, pero en promedio, la entrada al parque cuesta 3000 rupias de Sri Lanka (aproximadamente 12,58 €) por persona, más el costo del vehículo 4x4 y el guía. Los visitantes pueden esperar pagar alrededor de 7000 LKR (30€) por persona para un grupo de cuatro.

Yala enfrenta desafíos como el equilibrio entre el turismo sostenible y la protección del ecosistema. A pesar de ello, sigue siendo un destino imperdible para los amantes de la naturaleza y los entusiastas del safari, ofreciendo una oportunidad única para apreciar la belleza de la naturaleza en un entorno intacto.

Templo de Kirinda

El Templo de Kirinda, conocido como Kirinda Viharamahadevi Raja Maha Viharaya, es un lugar sagrado con una historia que se remonta a más de 2000 años. Según la leyenda, el rey Kelani Tissa, gobernante de la parte occidental de Ceilán, cometió un acto sacrílego que enfureció a los dioses, provocando una inundación.

Para expiar su pecado, envió a su hija, la princesa Viharamahadevi, al mar en un bote dorado. El destino llevó a la princesa a las costas cerca de Kirinda, donde fue encontrada y posteriormente se casó con el rey Kavantissa, gobernante del reino de Rohana.

El templo actual, construido en honor a la princesa Viharamahadevi, se encuentra en una colina rocosa con vistas al océano Índico, ofreciendo vistas panorámicas de las zona costera. Aunque las estructuras actuales del templo son modernas, dos inscripciones en roca dentro del recinto datan del siglo I d.C., una de las cuales se cree que fue escrita por el subrey Naga, quien se convirtió al budismo.

El temploes un lugar de gran veneración en el budismo y atrae a numerosos devotos y turistas. Cerca del templo hay un arrecife que se está convirtiendo en un popular sitio de buceo. El templo da la bienvenida a visitantes durante todo el año, aunque no se mencionan detalles específicos sobre horarios y precios de entrada en las fuentes.

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Gestupana Lake View

El Gestupana Lake View en Kataragama es un encantador refugio situado en una ubicación privilegiada a orillas del lago Gestupana. Rodeado de naturaleza y con un hermoso jardín, este destino es ideal para quienes buscan una escapada tranquila y una conexión con el entorno natural.

El bungalow ofrece habitaciones contemporáneas y acogedoras, equipadas con comodidades modernas como televisión con canales satelitales, ventiladores de pared y facilidades para hacer té y café. Los huéspedes pueden elegir entre una variedad de habitaciones individuales, dobles y triples, todas mantenidas con un alto estándar de calidad.

El restaurante del lugar sirve deliciosa cocina tradicional de Sri Lanka, complementada con una variedad de zumos frescos. Además, cuenta con una serie de servicios para mejorar la estancia de sus huéspedes, incluyendo una zona de juegos al aire libre junto al lago, un salón con televisión, una zona de juegos para niños, Wi-Fi, servicio de habitaciones las 24 horas, seguridad las 24 horas y limpieza diaria.

El establecimiento no solo es un lugar de descanso, sino también un punto de partida ideal para explorar la rica cultura y la vida silvestre de la región. Su proximidad al recién desarrollado Aeropuerto Internacional Matthala Mahinda Rajapaksha, a unos 25 km de distancia, con servicios de taxi disponibles, facilita el acceso a los viajeros internacionales.

Gestupana Lake View representa una mezcla perfecta de comodidad, belleza natural y hospitalidad, ofreciendo una experiencia única para aquellos que buscan sumergirse en la serenidad de Kataragama.

Parque Nacional de Lunugamvehera

El Parque Nacional Lunugamvehera, establecido en 1995 en Sri Lanka, es un santuario vital para la vida silvestre y un área de captación para el embalse de Lunugamvehera. Este parque de 23.498 hectáreas, ubicado en las provincias de Uva y Southern, es un hábitat crucial para aves acuáticas y elefantes, y actúa como un corredor para la migración de elefantes entre los parques nacionales de Yala y Udawalawe.

La topografía del parque, situado en la zona seca de Sri Lanka, se caracteriza por una elevación de 91 metros y está sujeta a sequías anuales, aliviadas por el monzón del suroeste. La vegetación es una mezcla de bosque seco y pastizales, con especies como Drypetes sepiaria, Manilkara hexandra y Schleichera oleosa. Además, el parque alberga plantaciones de teca y eucalipto.

La fauna incluye 21 especies de peces, 12 anfibios, 33 reptiles, 183 aves y 43 mamíferos, como el elefante de Sri Lanka, el búfalo de agua, el sambar de Sri Lanka y el ciervo moteado. El parque también es un refugio para aves como el ibis de cabeza negra, la cigüeña pintada y el pelícano manchado.

El parque está abierto al público de 6 a 18h todos los días. Las visitas se realizan principalmente a través de safaris en jeep, ofreciendo una experiencia única de observación de vida silvestre. El Parque Nacional Lunugamvehera, menos concurrido que su vecino Yala, ofrece una experiencia de safari más tranquila y personal, ideal para los entusiastas de la naturaleza y la vida silvestre.

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Mapa de lugares que ver en Kataragama

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