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Una guía completa para visitar el monte Sinaí en Egipto

Visitar el monte Sinaí es una experiencia única en la vida, pues significa llegar al preciso lugar en el que Moisés recibió los Diez Mandamientos de manos de Dios, tal y como se describe en la Biblia. Católicos, judíos y musulmanes lo consideran un sitio sagrado por su valor histórico, por lo que cada año, miles de personas ascienden hasta su cima para contemplar desde allí toda su grandeza.

Curiosamente, muchas personas no saben que existe la posibilidad de realizar expediciones hasta el monte Sinaí siguiendo los pasos de Moisés. Por ello, hemos elaborado una guía detallada en la que te contaremos todo lo que necesitas saber sobre este lugar místico, desde cómo llegar hasta las opciones de tours disponibles en nuestro comparador.

¿Qué ocurrió en el monte Sinaí según la Biblia?

De acuerdo al libro de Éxodo del Antiguo Testamento, el monte Sinaí es el lugar en el que Dios le entregó al profeta Moisés las tablas que contienen los Diez Mandamientos.

“Prepárate por la mañana y luego sube al monte Sinaí. Preséntate a mí allí en la cima de la montaña”, relata el texto bíblico.

Aunque persisten ciertas dudas sobre si este es realmente el lugar auténtico de tales acontecimientos, la montaña se ha convertido con los años en un centro de peregrinación muy popular.

De hecho, este lugar también ha sido bautizado como Jabal Musa, un nombre árabe que significa “Monte Moisés”.

puesta sol monte sinai

¿Dónde está ubicado el monte Sinaí?

El monte Sinaí se encuentra en la península del mismo nombre, en Egipto, entre África y Asia. Su cima constituye el segundo pico más alto de ese país, al alcanzar los 2,285 metros sobre el nivel del mar, siendo superado únicamente por el monte Catalina, ubicado a su costado.

A los pies del Sinaí, se encuentra el monasterio de Santa Catalina, supuestamente en la misma ubicación de la famosa zarza ardiente. La fortaleza, construida por órdenes del emperador romano Justiniano en el siglo VI, está a solo tres horas de la ciudad turística de Sharm El-Sheikh, a orillas del Mar Rojo.

La montaña estuvo bajo la administración de Israel a raíz de la Guerra de los Seis Días, en 1967. Sin embargo, fue devuelta a Egipto en 1979, como parte de los acuerdos de paz de Camp David, que marcó el fin de la hostilidad entre ambas naciones.

¿Cómo llegar al monte Sinaí?

Años atrás, los peregrinos que querían visitar el monte Sinaí, debían realizar una extensa caminata de ocho días desde El Cairo. Sin embargo, en la actualidad la montaña es mucho más accesible, gracias a una pista de aterrizaje cercana y caminos pavimentados que se construyeron durante la ocupación israelí.

Pondremos como punto de referencia a la ciudad de El Cairo. Desde la capital egipcia dispones de múltiples alternativas para llegar al pie del Sinaí y comenzar tu excursión.

Llegar al monte Sinaí en avión

La vía más rápida para llegar a la montaña santa es tomar un vuelo desde El Cairo hasta la ciudad de Sharm El-Sheikh. Su duración es de una hora y el precio promedio del billete es de US$ 100 (92.23EUR). Desde allí hay buses que por menos de US$ 30 (27.67EUR) te llevarán hacia Santa Catalina, donde comenzarás a escalar el monte Sinaí. El recorrido dura tres horas.

Llegar al monte Sinaí en autobús

Esta es la forma más barata de llegar al monte Sinaí. Consiste en tomar alguno de los autobuses que van desde El Cairo directamente hacia Santa Catalina, normalmente operados por East Delta Travel. Te gastarás apenas US$ 20, pero el tiempo de viaje puede superar las diez horas.

Rutas de senderismo en el monte Sinaí

Si deseas ascender a la cima del monte Sinaí, existen dos rutas posibles, una más difícil que la otra. En cualquier caso, es recomendable que tengas un buen estado físico, ya que el camino puede ser un tanto agotador.

Ruta 1: El sendero del camello

También conocido como El Bashait, es el camino más largo para dirigirte a la cima del monte Sinaí, pero al mismo tiempo es el menos empinado. El recorrido es de aproximadamente 5 kilómetros y tiene una duración de dos horas y media.

El nombre de este sendero no es en vano. Y es que tienes la posibilidad de montar un camello, dado que la ruta es lo suficientemente ancha y plana para ello. La ventaja es que podrás detenerte en varios puntos para descansar, disfrutar de las vistas y comprar agua y algo de comida. El tramo final del camino consiste en 750 escalones de piedra que te llevarán hasta la cima de la montaña.

Ruta 2: Los pasos del arrepentido

También conocido como “los escalones de la penitencia”, se trata del camino más corto, pero también el más empinado. Está conformado por 3,750 escalones de piedra que, según la leyenda, fueron hechos por un solo monje del monasterio de Santa Catalina, quien estaba arrepentido por un pecado que cometió.

Nuestra recomendación es que tomes la ruta uno para la subida y la dos para el descenso. De ese modo conocerás ambas y evitarás cansarte demasiado. No olvides que Moisés tenía 80 años cuando llegó a la cima del monte Sinaí, así que seguramente tú también pues hacerlo.

beduinos santa catalina

Visita al monasterio de Santa Catalina

Ya sea antes o después de subir al monte Sinaí, no puedes dejar pasar la oportunidad de visitar el monasterio de Santa Catalina, testimonio viviente de la fe cristiana ortodoxa y considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Según los eruditos, se trata del monasterio en actividad más antiguo del mundo.

El mayor atractivo de Santa Catalina reside en sus reliquias. El monasterio conserva una colección de manuscritos en idiomas árabe, hebreo, armenio, griego, entre otros, solo comparable con la Biblioteca del Vaticano. Allí también se almacena el Códice Siriaco, un texto evangélico escrito alrededor del año 400.

Además de su gran biblioteca, el complejo del monasterio comprende varios edificios, como la iglesia de la Transfiguración, varias capillas pequeñas y un museo. En este último podrás apreciar muestras de arte religioso de los siglos V y VI, que incluyen mosaicos, ornamentos, pinturas encáusticas, relicarios y mucho más.

Foto de Santa Catalina y Monte Sinaí

Tips y recomendaciones para subir al monte Sinaí

Sigue estos consejos si deseas sacarle el máximo provecho a tu próxima visita al monte Sinaí:

Visita el monasterio durante la mañana

Si tu excursión al monte Sinaí incluye una visita al monasterio de Santa Catalina, ten en cuenta que este atractivo solo está abierto durante la mañana. Si contratas un tour de un día, entonces este debe ser tu primer destino. En el caso del tour de dos días, acudirás en la segunda jornada, tras descender de la montaña.

Contrata un guía local

El sendero del Sinaí está muy bien marcado y puedes recorrerlo por tu cuenta. Sin embargo, la comunidad beduina local depende en gran medida del turismo, por lo que no estaría de más que contrates a un guía de la zona, en caso no tengas contratado un tour privado. El precio de un guía local ronda los 20 dólares y el pago se realiza en efectivo.

Lleva agua y alimentos

A lo largo de la caminata, encontrarás algunas tiendas beduinas para comprar tanto comida y bebidas, como el té beduino. Sin embargo, te ahorrarás algunos dólares si llevas tus propias provisiones de agua y alimentos, ya que comprarlos en el lugar te saldrá más caro.

Aplícate protector solar

Si decides hacer el recorrido durante el día, los rayos del sol pueden llegar a ser un verdadero problema. Para evitar quemaduras o daños en la piel, procura llevar y aplicarte abundante protector solar.

Usa un buen calzado y abrígate

Aunque no es un sendero difícil, caminar por el monte Sinaí significa recorrer un terreno irregular al aire libre. Por ello, es importante que utilices un calzado cómodo para que no te duelan los pies. En las montañas puede hacer frío, especialmente en la noche, así que una chaqueta o sudadera te vendrán de maravilla.

Los mejores tours y excursiones al monte Sinaí

Si bien es posible visitar el monte Sinaí por tu propia cuenta, necesitarás tramitar algunos permisos con las autoridades previamente. Por ello, una buena idea es contratar un tour privado que se encargue de todas las gestiones, de modo que no tengas nada de qué preocuparte.

En WOMONDOO encontrarás los mejores tours al monte Sinaí. Algunas excursiones se realizan en un mismo día, pero la mejor experiencia la vivirás en los viajes privados de dos días, ya que incluyen un campamento nocturno en la misma montaña, para que puedas contemplar el amanecer desde la cima. Por supuesto, ambas opciones incluyen la visita al monasterio de Santa Catalina.

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